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FLORA Y FAUNA

Información sobre Cuba

 

Geografía de Cuba

 

Descripción: Vista del Faro del Morro CubaCuba es un archipiélago con 110 922 km2, compuesto por unas 4500 islas e islotes, las dos islas mayores son la propiamente llamada Cuba y la Isla de La Juventud. El país está dividido en 16 provincias y 169 municipios. Su capital es La Habana.

Tie
ne una población de unos 11 millones de habitantes, formada básicamente por descendientes de españoles y africanos y por la mezcla de ambos grupos raciales. Es notable la presencia de descendientes de chinos.

Cuba es un país predominantemente llano. Sus mayores montañas están concentradas en la región más occidental, al sur de su parte central y en el extremo oriental de la isla. En otras áreas del territorio insular, se destacan pequeñas elevaciones hacia las zonas costeras..


Las elevaciones cubanas aportan suelos idóneos para los cultivos del café, cacao, plátano (banano), así como exóticas maderas preciosas y recursos minerales.
En su conjunto, las cordilleras se presentan como bandas paralelas, disposición típica de las islas de origen orogénico, o sea, las que se formaron por el levantamiento de cadenas montañosas. Las montañas no presentan una continuidad, están separadas por valles y extensos llanos, que ocupan buena parte de la superficie insular, lo cual permite un equilibrio del relieve.

 

Los paisajes cubanos son suaves y relajantes, sintetizados en sensuales olas de verdes cañas de azúcar , ondulando como un gran mar encrespado – paisajes que Kenneth Tynan describió en la revista Holliday en 1961 como “de suaves colores Pissarro y Cezanne y la intensidad tropical de Gauguin”. Verdes esmeralda fluyen hacia dorados quemantes, pasteles suaves y pálidos y calidos ocres son relevados por brillantes colores tropicales, pétalos de flores tan rojos como un crayón labial y aguas pavonadas resplandeciendo a través de deslumbrante jade.

Descripción: Geography2Aun así, el paisaje es raramente dramático, extensas llanuras y planicies onduladas cubran casi las dos terceras partes de la isla. De hecho, Cuba es la menos montañosa de las Antillas Mayores, con una elevación media de menos de 100 metros sobre el nivel del mar.  

 

Descripción: Geography4Su topografía está dominada por llanos que a veces parecen extenderse infinitamente, nivelados como campos de football y así de verdes, ahogados en pantanos habitados por cocodrilos o parcelados en un tapiz ajedrezado por macizos de plátano, plantaciones de piña, huertos citrícolas, sembrados de arroz, y los ubicuos campos de caña de azúcar meciéndose en la brisa como pliegues de seda verde. En contraste, las llanuras altas de la Cuba centro-oriental son relativamente infértiles y el habitad de los vaqueros cubanos – quienes cuidan del ganado.

 

BANDERA

 

Ondeo por primera vez en la ciudad de Cárdenas {provincial de Matanzas}, cuando en 1850 un grupo de insurrectos se alzo en armas contra el poder colonial español. Esta formada por una estrella blanca dentro de un triangulo rojo, tres franjas azules y dos franjas blancas.

 

ESCUDO

 

Tiene la configuración de una adarga ojival, en cuyo campo superior aparece una llave dorada que simboliza la posición clave de Cuba entre las dos Ameri8cas. El sol naciente simboliza el surgimiento de una nueva nación. Las cinco listas {tres azules y dos blancas} aluden a los departamentos en que estaba dividida en la época colonial. La Palma Real es símbolo de hidalguía y serena firmeza, característica del pueblo cubano.

 

HIMNO NACIONAL

 

Fue el patriota Perucho Figueredo quien compuso, en 1867, la música del Himno. Más tarde, en 1868, cuando las tropas independentistas tomaron la ciudad de Bayamo {provincia Granma}, el propio Figueredo escribió la letra

 

Al combate corred, bayameses

Que la Patria os contempla orgullosa,

No temáis una muerte gloriosa

Que morir por la Patria es vivir.

 

En cadenas vivir es vivir

En afrenta y oprobio sumidos,

Del clarín escuchad el sonido

A las armas, valientes, corred.

 

EL AVE NACIONAL

 

El Tocororo (Priotelus temnuirus), pájaro autóctono perteneciente a la familia del Quetzal.
Su plumaje representa los colores de la Bandera Cubana: rojo, azul y blanco.

LA FLOR NACIONAL

 

La Mariposa, una variedad endémica de jazmín, que crece en las riberas de los ríos y lagunas. Los cubanos también la cultivan en patios y jardines.

Durante las guerras de independencia, las mujeres cubanas la usaron para llevar mensajes.
Simboliza pureza, rebeldía e independencia.

El ARBOL NACIONAL

 

La Palma Real con su magnificencia, fortaleza y estabilidad, que se ha convertido en símbolo de la innegable personalidad del pueblo cubano.

 

El Clima

Descripción: Playa en Cuba de arenas blancasPara los americanos del norte y para los europeos, siempre es verano. El clima de Cuba es subtropical moderado. La Habana y provincias occidentales, gozan de un clima más fresco y agradable que en Santiago y la región oriental, que son mas cálidas.


La temperatura media de Cuba es de 24,6° C (76,3° F). La media de verano es de 25° C (77° F) y la de invierno es de 22° C (71.6° F).

La época del año más seca es desde noviembre a abril y la más lluviosa de mayo a octubre. El promedio anual de precipitaciones es de 1 375 mm.

Durante los meses de Agosto, Septiembre y Octubre, hay años que Cuba es tocada de forma ocasional por huracanes tropicales, pero los cubanos están tan bien organizados que raramente se produce alguna victima.

Un éxito de la revolución cubana es saber prevenir los huracanes de forma que sea muy difícil que muera nadie, así que antes de la llegada del ciclón se podan árboles, se quitan señales de carretera, se revisan techos, cables eléctricos y se revisa que todo esté bien anclado. Se lleva a todo el mundo a lugares seguros. El gobierno cubano cuida de cada turista como un padre de su hijo.

 

Clima y ropa

 

Cuba goza de un clima subtropical con una temperatura media anual de unos 25 ºC. El mes más “frío” es Enero (21º de media) y el más caluroso es julio (29º).

 

La estación de lluvias va de Mayo a Octubre. Los meses con más precipitaciones son Septiembre y Octubre, en los que suelen caer chaparrones muy abundantes pero cortos. Lo más interesante es que Cuba cuanta con una media de ¡330 días soleados al año!.

Lleva ropa cómoda y fresca. Si tienes pensado ir a la montaña, añade a tu equipaje una buena chaqueta y loción antimosquitos. En principio, los pantalones cortos, las camisetas y la crema solar será lo que más utilices. Si vas en estación de lluvias, quizás no esté de más un chubasquero y un jersey. Para salir por la noche en las ciudades, una camisa y unos zapatos son suficientes para los sitios más elegantes.

 

FLORA Y FAUNA

 

Fauna

 

Aves
Entre las más de 300 especies y subespecies de aves existentes en Cuba, podemos mencionar como variedades endémicas las siguientes: el tocororo, Ave Nacional; la cotorra, muy solicitada por su imitación de la voz humana; el catey, conocido por perico; el arriero, lindo habitante de los bosques espesos de la isla.
Otras variedades típicas son el sijú platanero y el gavilán caguarero, ambos rapaces diurnos; el zunzuncito, considerada el ave más pequeña del mundo; el ruiseñor, con un extraordinario canto aflautado; el cabrero, que resalta por su buen trino y llamativos colores; y la pedorrera o carta cuba, uno de los más bellos ejemplares alados del archipiélago cubano.
Figuran igualmente el carpintero jabado, con una moña colorada en la cabeza del macho; el cao, uno de los pájaros negros cubanos; la fermina, ave con endemismo muy localizado; totí, pájaro negro que ataca los arrozales en grandes bandadas; tomeguín del pinar, muy común en los campos de la isla y la gallinuela de Santo Tomás, ave acuática endémica de la Ciénaga de Zapata.
Punto aparte merecen el carpintero real y el guacamayo cubano, el primero de ellos, considerado en peligro de extinción, y el segundo, desaparecido desde el siglo pasado.
Existe un numeroso grupo de estos vertebrados alados que, aunque no son endémicos, anidan en territorio cubano o tienen amplia distribución caribeña, entre ellos podemos citar el flamenco, de largas patas y color rosáceo; la yaguasa, apreciada por su carne; el gavilán de monte, muy común en Cuba; y el sinsonte, rey de los alados canoros que habitan aquí.
También se encuentran la tojosa, una de las palomas silvestres más pequeñas del mundo; el querequeté, conocido por su hábito de volar al atardecer sobre los campos y costas y el martín pescador, gran devorador de peces.

 

Otras especies


La variedad de las especies de la fauna de Cuba, unido a la belleza que caracteriza a algunos de sus especimenes, le ha ganado a la isla el nombre de Paraíso de los Naturalistas.
El archipiélago cubano cuenta con unas 13 mil especies de animales terrestres, entre invertebrados y vertebrados: mamíferos, aves, anfibios y reptiles, y una gran parte de ellos habitan exclusivamente en este territorio. No hay ejemplares feroces o venenosos para el hombre.
En los mares adyacentes viven alrededor de 900 clases de peces, entre los que sobresalen el pargo, la cherna, el serrucho o sierra, la rabirrubia, el bonito, la lisa, la aguja de paladar, el sábalo y el tiburón. Es endémico del país el manjuarí, pez de agua dulce, al igual que varias especies de peces ciegos (sin ojos) que habitan en cavernas de la región occidental-central.


Son crustáceos importantes: el cangrejo moro, la langosta y el camarón. En los bajos fondos costeros abundan los corales, las medusas, las estrellas de mar, los erizos, y sobre todo, esponjas, invertebrados de gran importancia económica.
Existen mil 700 especies de moluscos, tanto terrestres como marinos y fluviales. Por su valor alimenticio, se destacan el ostión (Ostrea virginica), la almeja (Macoma contricta), los pulpos y calamares. Los bañistas y buceadores pueden admirar en las costas rocosas y en las playas cubanas, una gran variedad de caracoles marinos, entre los que sobresalen el llamado cobo, que formaba parte de la dieta aborigen y era usado como instrumento de comunicación a distancia. Entre los caracoles no deben olvidarse los que habitan en la región oriental, donde se localiza la famosa polimita (Polymita picta), endémica de Cuba, considerada el molusco terrestre más bello del mundo.


Los artrópodos suman más de siete mil especies, algunos autóctonos como ciertos alacranes. Entre los insectos, el archipiélago cubano tiene una gran representación con miles de variedades, distribuidas en todos los ecosistemas, incluyendo las cavernas. Cabe mencionar, por ser las más vistosas y endémicas, algunas mariposas como las llamadas Gundlach y Avellaneda.


Los anfibios cubanos cuentan con 45 tipos de ranas y sapos, entre los cuales sobresalen el Gran sapo de muescas de occidente; la ranita de Cuba y la rana Toro.
En los mares próximos habitan varias especies de tortugas (entre ellas el carey, de concha muy apreciada y la caguama, de carnes comestibles), y en los ríos y pantanos viven las jicoteas.
La isla cuenta con unas 100 variedades de reptiles, entre los cuales son endémicos: la iguana, el chipojo verde, y la iguanita de rabo enroscado, el majá de Santa María, y el cocodrilo.


La fauna cubana es pobre en grandes mamíferos terrestres, pero en cambio vuelan 27 especies de murciélagos; sobreviven desde tiempos prehistóricos más de media docena de roedores como la jutía; así como el peculiar insectívoro llamado almiquí y el gran sirenio de las aguas cubanas: el manatí.


Varias especies de cetáceos se acercan a las costas cubanas, entre ellos, el delfín llamado tonina, muy común en las aguas litorales, el cual penetra incluso en las bahías. Este delfín denominado científicamente Tursiops truncatus, es el más adaptable al cautiverio y a la domesticación en acuarios. Su coloración es gris plomo en el dorso y blanca en las partes inferiores. Llega a medir tres metros y medio de largo.
Esta especie ha sido objeto de diferentes investigaciones, que permitieron despejar numerosas incógnitas sobre la biología de estos cetáceos.

 

Flora

 

La flora de Cuba se caracteriza no sólo por la variedad, sino por su endemismo, es decir, especies exclusivas de esta isla. En la formación de ese mosaico ecológico de gran riqueza y diversidad, han influido factores como la temperatura, humedad, las lluvias, los vientos, el tipo de suelo y la insularidad. El archipiélago cubano cuenta con más de ocho mil especies botánicas, entre ellas, seis mil son plantas superiores, de las cuales más del 50 por ciento son endémicas, por lo que este país es considerado el principal centro de especiación de las Antillas.


Los huracanes, las corrientes marinas y las aves, han sido los principales transportadores de semillas desde tierras lejanas, que más tarde poblaron el territorio nacional de árboles de madera dura, palmas, arbustos y otras especies.


Los colonizadores trajeron plantas textiles y oleaginosas; cereales, legumbres, tubérculos, hortalizas y frutas como el mango, plátano (banano), cítricos: naranja, limón y otras variedades. La especie vegetal exótica más útil introducida en Cuba es la caña de azúcar, la que junto a la palma real constituyen los elementos florales más tipicos de la geografía cubana. Otros especímenes de gran utilidad a la economía son el tabaco, oriundo de Cuba, y el café, nativo de Etiopía, el arroz, de la lejana Asia, el maíz y el cacao, de la América continental, viandas, y otros.


Un dato curioso: el árbol más antiguo de Cuba es la palma corcho, considerada un fósil viviente. Por otro lado, de acuerdo a su ubicación geográfica, la vegetación de la isla es clasificada en bosque semideciduo, bosque pluvisilva o lluvioso, bosque nublado y el bosque espinoso.


Los especialistas cubanos distinguen, además, algunos bosques condicionados por las características edáficas (de los suelos), por ejemplo, los pinares, que colonizan suelos pobres y arenosos; los cuabales (bosques sobre tierras muy erosionadas, secas, formadas sobre serpentinas), donde crece una vegetación con mucho endemismo local; los charrascales, siempre verdes, con hojas pequeñas, localizados en las faldas de las elevaciones, sobre rocas ultrabásicas (principalmente serpentinas) y menos secos que los anteriores.


También describen los bosques sobre mogotes, donde por la poca profundidad de los suelos y la baja retención de agua, se ha formado el llamado complejo de vegetación de mogote, el mayor de ellos de plantas xerofíticas.


En Cuba, además del estrato arbóreo, existe un nivel de vegetación de arbustos, que crece a la sombra de los grandes árboles (sotobosques) o en grandes extensiones de matorrales, bajo el sol.


Existe, además, la vegetación herbácea, de más pequeña talla que la anterior y que coloniza los más disímiles espacios disponibles. Los manglares constituyen otro tipo de vegetación, dependiente de las condiciones del suelo, en este caso, exceso de agua y sales. En la isla también se diferencia una vegetación acuática, localizada en lagos, ríos y mares y los marabusales, que ocupan grandes áreas con especies foráneas invasoras de este género africano, cuando se ha talado la vegetación original o de cultivo.


Cuba posee relativa riqueza en plantas medicinales, las que fueron estudiadas por el destacado botánico Juan Tomás Roig. La mayor parte de las especies de este tipo empleadas por la población y la medicina verde, no son oriundas del país. En realidad, los estudios sobre las propiedades terapeúticas de las plantas autoctónas cubanas, están aún en ciernes Entre las variedades con propiedades curativas, pueden citarse como ejemplos de árboles: la yamagua, el almácigo, el cuajaní; arbustos: corazón de paloma, caisimón, peralejo y guásima y las yerbas: mastuerzo y albahaca morada.


La mayoría de las flores que se observan en jardines y áreas verdes cubanos (rosas, claveles, gladiolos, dalias y otras), han sido traídas al país desde diferentes lugares. Entre las especies florales endémicas figuran el lirio de costa y algunas clases de orquídeas, así como diversos tipos de la llamada brujita. La Mariposa, Flor Nacional de Cuba, es originaria del Asia.

 

 

 

 

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